Quand on développe la peur de prendre l’avion

Cet été, la musicienne Katie Sucha sera en tournée en Angleterre. Et elle a peur.

«C’est vraiment un défi mental sérieux de franchir ces portes et de monter dans l’avion», explique-t-elle. La peur de l’avion de Sucha est si grave que lorsqu’elle était enseignante au Mississippi et qu’elle voulait rendre visite à sa famille au Michigan, elle prenait un bus de 14 heures plutôt que de passer deux heures dans les airs.

Le prochain voyage en Europe est une belle opportunité de carrière, mais elle est terrifiée. Elle ne peut pas arrêter de regarder les informations sur les deux accidents mortels du Boeing 737 Max à moins de cinq mois d’intervalle. Sucha devient nerveuse juste en parlant d’eux. « Vous savez, si cela se produit avec un type d’avion, combien d’autres exemples d’un capteur défectueux ou … quelque chose qui ne fonctionne pas. »

Des avions Boeing 737 Max ont été immobilisés dans le monde entier, et des incidents comme ceux-ci sont en fait incroyablement rares. Mais les instructeurs qui aident les personnes qui ont peur de prendre l’avion rapportent que les inscriptions à leurs cours ont plus que doublé à la suite des accidents ou d’un baptême en avion.

Si vous n’êtes pas un voyageur nerveux, vous n’êtes peut-être pas familier avec l’industrie construite autour de la peur de voler. Pour 2,99 $, vous pouvez acheter une application appelée Am I Going Down? Il utilise les statistiques aéronautiques pour calculer le risque d’accident sur votre prochain vol. (Si vous voyagez de New York à Barcelone aujourd’hui, bonne nouvelle: l’application estime qu’il y a environ une chance sur 5 millions que votre avion tombe en panne.)

Une application appelée Overcome The Fear Of Flying offre une relaxation hypnotique. La liste se rallonge de plus en plus.

Il existe également une myriade de cours, tels que ceux offerts par FearlessFlight, Fear Of Flying Help et Soar, qui existe depuis 1982. Beaucoup de ces cours sont dispensés par des pilotes à la retraite. Le fondateur de Soar, le capitaine Tom Bunn, volait pour United Airlines et est maintenant thérapeute agréé.

Soar propose plusieurs forfaits: pour 180 $, un ensemble de DVD présente Bunn expliquant des choses comme comment les avions volent et pourquoi ils ne tombent pas du ciel (une préoccupation commune qu’il entend). Bunn enseigne également les techniques de relaxation.

Ben Kaminow, diplômé de Soar, dit que ça vaut le prix. Il dit que sa peur de voler «était débilitante pour ma vie. Je ne partirais pas avec ma famille».

La phobie de Kaminow a commencé en 1993, lorsque son vol de vacances de New York au Mexique a frappé de fortes turbulences.

Il était terrifié.

À son retour à New York, il a juré de ne plus jamais monter dans un avion. Et pendant les huit années suivantes, il ne l’a pas fait. Il a même annulé sa lune de miel en Grèce. Ils se sont rendus en Caroline du Nord à la place.

Finalement, Kaminow s’est inscrit au forfait premium de Soar, qui comprend deux heures de conseil. Le forfait comprend même une lettre à remettre à votre agent de bord expliquant que vous travaillez sur votre peur et que vous aimeriez rencontrer le capitaine avant le décollage.

Pendant quelques mois, Kaminow pourrait voler à nouveau. Puis le 11 septembre est arrivé.

Kaminow travaillait au World Trade Center. « J’étais dans la première tour, l’avion a percuté le bâtiment et je … ne pouvais plus monter dans un avion. Donc tous ces voyages que j’avais planifiés, après avoir traversé tout ça chose pour pouvoir voler à nouveau, je l’ai arrêté.  »

Il faudrait encore quatre ans à Kaminow pour embarquer à nouveau dans un avion.

«La peur était simplement d’être à l’intérieur, d’être mal à l’aise et de ne pas pouvoir contrôler», dit-il. « Vous savez, quand vous conduisez une voiture, vous avez le contrôle. Ici, je n’avais pas le contrôle. Je ne savais pas comment le gérer. »

Kaminow a finalement refait les sessions d’entraînement Soar – les techniques de relaxation et la confiance que les pilotes sont hautement qualifiés et qu’ils veulent aussi rentrer chez eux en toute sécurité.

Il dit que les récents accidents du Boeing 737 Max ne l’ont pas inquiété. En fait, la semaine dernière, il a pris un vol pour Los Angeles.

Pour lui, pouvoir même monter dans cet avion sans avoir peur était le vrai voyage.

07. octobre 2020 par admin
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